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CONTAGIO

La influenza es muy contagiosa (3-7 días una vez que inician los síntomas) y de mayor riesgo cuando ocurre en lugares cerrados (estancias, guarderías infantiles, escuelas, asilos, albergues, entre otros). Se estima que ante una epidemia esta podría recorrer el mundo en un periodo de 3 a 6 meses.

Una persona enferma puede contagiar a quienes se encuentran a una distancia de hasta dos metros de ellos cuando estornuda, pero también si tose o habla con ellos. Se cree que los virus de influenza viajan por el aire en gotas minúsculas, y que la infección ocurre cuando éstas llegan a la boca o nariz de quienes están cerca, incluso pueden ser inhaladas hasta los pulmones.

El contagio también puede ocurrir cuando alguien sano toca superficies donde se encuentra el virus y se lleva luego la mano a la cara. Es por ello que una medida preventiva importante es el lavado frecuente de manos con agua y jabón, o bien con alcohol en gel. También se recomienda no compartir sábanas, cubiertos o platos con quien está enfermo de influenza sin antes lavarlos cuidadosamente.

Un dato interesante es que la influenza puede contagiarse desde un día antes de que se empiecen a mostrar síntomas y típicamente hasta siete días después de su aparición. Los síntomas suelen comenzar entre uno y cuatro días después de que el virus entra al cuerpo, pero hay personas que no muestran síntomas aunque tengan el virus y lo transmiten a otros sin saberlo. También hay quienes permancen infecciosos por más de siete días.

Consideraciones especiales en personas con alto riesgo de complicaciones debidas a la influenza.

Los grupos de riesgo de complicaciones corresponden a:

  • Personas de 65 años de edad o mayores
  • Niños entre 6 y 23 meses de edad
  • Personas de cualquier edad con enfermedades crónicas (por ejemplo, enfermedades cardíacas o pulmonares, asma, diabetes e infección por VIH y toda enfermedad que disminuya las defensas)
  • Mujeres embarazadas

Si usted pertenece a un grupo considerado de alto riesgo de complicaciones asociadas a la influenza y presenta síntomas de influenza, consulte al médico rápidamente.

Fuentes de información
  • Procedimientos Estandarizadospara la Vigilancia Epidemiológica de laInfluenza Secretaria de salud
  • Influenza (gripe) - New York State Department of Health
  • www.health.ny.gov › Enfermedades Transmisibles
  • Lo que debe hacer en caso de enfermarse: la influenza H1N1 2009 y la influenza estacional http://www.cdc.gov/h1n1flu/sick.htm
  • influenza H1N1 2009 y influenza estacional: lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales para la influenza http://www.cdc.gov/H1N1flu/antivirals/geninfo.htm
  • Pruebas de diagnóstico de la influenza durante la temporada de influenza 2009-2010 por Doctora Aliza • 02 de febrero de 2011 Publicado en: Hogar y Familia
  • Vida Saludable Con infomación del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias
  • Imágen © iStockphoto.com / Daniela Jovanovska-Hristovska
  • http://epi.minsal.cl/epi/html/enfer/previnfluenza.htm
  • Ifa Instituto de Medicina Laboral
  • Kreuzweg 3
  • 5400 Baden